Achadas 600 fontes misteriosas de raios-gama

Por Paula Rothman, de INFO Online

• Quinta-feira, 20 de outubro de 2011 – 13h25

O mapa do céu com os raios-gama

São Paulo- A Nasa detectou 600 fontes misteriosas de raios-gama no espaço, um achado que pode significar a primeira evidência direta da existência de matéria escura.

As fontes fazem parte do segundo catálogo liberado pela equipe do Telescópio Fermi, equipamento que vasculha o céu a cada três horas e detecta raios-gama. Das 1873 fontes encontradas, 600 são um mistério completo: ninguém sabe o que são.

Isso significa que, ao olhar na direção de origem dos raios, o telescópio não conseguiu encontrar nada capaz de produzi-los.

Os raios gama estão relacionados a eventos violentos. Eles são formas de luz super energizadas, produzidas por fontes como buracos-negros ou grandes supernovas (estrelas gigantes que explodem). Justamente por produzirem tanta energia, os raios gama fazem com que as lentes e espelhos dos telescópios não funcionem direito, dificultando a localização de sua origem exata.

Como, do total de fontes, 1/3 não foi localizada, os cientistas elaboraram algumas possíveis explicações. A primeira, e mais óbvia, é a de que se trate de objetos conhecidos, porém não localizados – somo supernovas ou sistemas binários.

Oura explicação seria a existência de aglomerados de galáxias colidindo, gerando choques que acelerariam as partículas; ainda é possível que se trate de algum fenômeno novo, desconhecido.

Porém, devido ao grande número de fontes misteriosas (600!), os pesquisadores imaginam que esta pode ser a primeira evidência direta de matéria escura. Cerca de 85% da massa gravitacional do Universo é matéria escura, sendo que aquilo que vemos (planetas, estrelas, etc) forma o resto.

Sabe-se que a matéria escura existe porque ela exerce gravidade em outros corpos, mas ela não pode ser detectada de nenhuma outra forma. Ela não brilha – não emite ou reflete luz. Telescópios visíveis ou de rádio não podem detectá-la – porém existe a suspeita de que elas possam emitir raios gama.

Alguns pesquisadores acreditam que a colisão de antipartículas de matéria escura produz esses raios. Se isso for verdade, algumas das fontes misteriosas poderiam ser grandes nuvens de matéria escura. Mas ainda é preciso mais dados do Fermi para poder afirmar, ou descartar, a detecção de uma substância tão misteriosa.

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Publicado em 20/10/2011, em Atualidades. Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

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