As doze mentes mais brilhantes da história da astronomia

Em agosto de 2014, eu lançava o meu primeiro post no site da página Universo Racionalista. Eu gostava bastante, na época, de ler as biografias de grandes personalidades da história da humanidade (e ainda gosto, na verdade). Então decidir fazer uma lista com uma dúzia dos maiores nomes da história da ciência, baseada em uma série de fatores que você pode ler aqui.

É claro que uma lista deste tamanho iria deixar fora uma grande gama de cientistas importantes, como foi bem citado nos comentários. Mas, como este post teve boa repercussão, resolvi (após quase 2 anos) criar uma lista seguindo os mesmos critérios, mas dessa vez contando apenas com nomes de uma área que me fascina: a astronomia. Os escolhidos também estarão em ordem cronológica, com fotos e dados precisos sobre suas carreiras, inventos e descobertas. Aproveite e confira se seu astrônomo favorito está na lista.

1. Eratóstenes (276 a.C – 194 a.C)

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Eratóstenes de Cirene (imagem acima à esquerda) era o chefe bibliotecário na Biblioteca de Alexandria e o inventor da disciplina de geografia, incluindo a terminologia usada hoje. Ele é mais conhecido por ser a primeira pessoa a calcular a circunferência da Terra, o que fez através da aplicação de um sistema de medição utilizando estádios, uma unidade padrão de medida durante aquela época. Seu cálculo foi notavelmente preciso. Ele também foi o primeiro a calcular a inclinação do eixo da Terra (novamente com precisão notável). Além disso, calculou com precisão a distância da Terra ao Sol e inventou o dia bissexto. Criou o primeiro mapa do mundo que incorpora paralelos e meridianos, com base no conhecimento geográfico disponível da época. Era uma figura de influência, que não quis se especializar em apenas um campo. Seus críticos o desprezavam, chamando-o de Beta, a segunda letra do alfabeto grego, porque ele sempre ficou em segundo lugar em todos os seus empreendimentos. No entanto, seus devotos o apelidaram de Pentatlo (em uma clara referência aos atletas olímpicos da época), pois ele mesmo tinha provado ser mestre em todas as áreas da aprendizagem.

2. Hiparco (190 a.C – 120 a.C)

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Hiparco foi um astrônomo que remonta à Grécia antiga. Um dos maiores astrônomos da Antiguidade, Hiparco pode ser facilmente considerado como uma espécie de fundador da astronomia. Sua contribuição mais importante para o campo foi o primeiro catálogo conhecido de estrelas (os historiadores acreditam que ele se inspirou para fazê-lo depois de ver uma supernova). Este catálogo de estrelas mais tarde foi usado extensivamente por Ptolomeu em suas observações astronômicas. Suas outras contribuições incluem conclusões importantes sobre as posições e movimentos da Lua e Sol. Usando trigonometria (um assunto para o qual ele é basicamente creditado por inventar) ele foi capaz de medir a distância até a Lua durante um eclipse solar. Ele também é conhecido por criar o método pelo qual o brilho de uma estrela é medido, um sistema ainda em uso hoje.

3. Ptolomeu (90 d.C – 168 d.C)

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Ptolomeu foi um geógrafo e matemático egípcio de ascendência grega e o último grande astrônomo antes da Idade das Trevas. Foi muito importante por preservar o catálogo de estrelas do astrônomo grego Hiparco, que ele incluiu em sua grande obra astronômica, Almagesto. O Almagesto foi o texto astronômico ”pré-Copérnico” mais importante durante mil e quinhentos anos depois da morte de Ptolomeu, e, por isso, este ganhou um status quase lendário. Ele também incluiu em sua obra um conjunto de tabelas onde era possível calcular as posições dos planetas, do sol e da lua, do nascer e do pôr das estrelas, e as datas dos eclipses lunares e solares. Os estudos geocêntricos de Ptolomeu (no qual a Terra se encontrava no centro do Universo) eram usados para comprovar a teoria geocêntrica defendida pela Igreja Católica na época (que basicamente, centrava-se na ideia de que a criação era a coisa mais importante já feita por Deus). Pra descrever as órbitas de rotação e translação dos planetas, ele usou o sistema de epiciclos, onde o epiciclo é a órbita feita por um planeta e o centro desta órbita descreve outra que também faz um movimento circular, porém, ao redor da Terra. Uma ideia que funcionava com extraordinária precisão, mas provada totalmente incorreta por Copérnico, Kepler e seus sucessores.

4. Nicolau Copérnico (1473 – 1543)

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Copérnico foi um cientista europeu nascido em 1473, e um dos mais importantes do Renascimento. Ele é extremamente significativo pois ele é creditado como o primeiro astrônomo a apresentar uma versão heliocêntrica detalhada do sistema solar. Embora alguns astrônomos antigos tinham ponderado uma teoria heliocêntrica, suas obras tinham ambas sido perdidas com o tempo ou largamente ignoradas. No entanto, em 1543, quando seu livro, Sobre as Revoluções das Esferas Celestes, foi publicado, a teoria não poderia simplesmente ser posta de lado por mais tempo. A ideia de que a Terra girava em torno do Sol (e não vice-versa) foi diretamente contra os ensinamentos da igreja, e esta publicação foi em um momento em que a Igreja controlava a maior parte da sociedade. Embora Copérnico morreu no ano da publicação de suas grandes obras, sem nenhuma dúvida ele temia perseguição por parte das autoridades religiosas e percebia que, mesmo após a sua morte, seu nome e a reputação de seu trabalho poderiam ser manchados. Curiosamente, Sobre as Revoluções das Esferas Celestes é realmente dedicado ao Papa da época, o Papa Paulo III, quase definitivamente para evitar desfavor com a igreja. Por sua introdução corajosa da verdadeira natureza do sistema solar para os estudiosos europeus ele é lembrado como um monumento à verdade em uma sociedade amplamente dominada pela religião e pela Inquisição.

5. Tycho Brahe (1546 – 1601)

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Tycho Brahe, cuja característica física marcante foi sem dúvida seu nariz metálico (ele perdeu o real em um duelo), foi um astrônomo dinamarquês famoso. Até suas observações, que ocorreram em grande parte no final dos anos 1500, nenhum outro astrônomo tinha computado observações tão precisas como Brahe. Ele catalogou centenas de objetos, e aspirava a um nível de precisão tal que cada estrela foi catalogada com um erro de apenas um arco-minuto de sua real localização celestial. Em 1572, ele observou uma estrela brilhante que parecia ser um recém-chegado na cena celestial. Enquanto alguns argumentavam que isso era um fenômeno atmosférico, Brahe mostrou através do uso da paralaxe que o objeto estava muito longe para estar dentro da atmosfera da Terra. Outros eventos de supernovas já tinham sido observados no passado; mas Brahe foi o primeiro a observar cientificamente e reconhecer uma. Este foi um forte argumento contra a então crença predominante de que os céus estavam fixados em uma abóbada colossal.

6. Galileu Galilei (1564 – 1642)

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O astrônomo mais importante de todos os tempos, o italiano Galileu Galilei, foi o ponta de lança de uma revolução científica. Galileu foi, em certo sentido, um astrônomo sortudo. Para começar, teve a sorte de estar vivo quando o telescópio foi inventado (em torno de 1607). Ele aperfeiçoou este dispositivo novo e surpreendente, e rapidamente fez o seu próprio telescópio refrator. Isto deu-lhe acesso absolutamente sem precedentes a informações sobre os céus. Enquanto os líderes militares em toda a Europa estavam usando os óculos de espião para assistir seus inimigos no mar, Galileu virou o seu telescópio para o céu e descobriu segredos que estavam escondidos há milênios. Pelo fato de que Galileu viveu e trabalhou em um momento tão oportuno, ele é considerado pela maioria como o pai da astronomia observacional moderna. Ele foi o primeiro a colocar os olhos sobre os Anéis de Saturno e ele também descobriu e batizou várias luas de Júpiter. Foi o primeiro a observar as manchas solares, algo bastante significativo, porque até então a igreja acreditava que o Sol era perfeito e sem manchas de qualquer tipo. Provavelmente Galileu é mais conhecido por sua defesa ferrenha à ideia de um sistema solar heliocêntrico, independentemente da perseguição religiosa, na qual foi submetido. Ao contrário de Copérnico no entanto, ele foi capaz de fornecer provas concretas para o fato. Uma de suas famosas experiências incluía observar o planeta Vênus ao longo de um determinado período, e registrar suas várias fases (com um telescópio, pode-se ver que Vênus passa por fases, assim como nossa Lua). Galileu usou seus dados e fez alguns cálculos, e foi capaz de mostrar que, devido às fases de Vênus, ele teria que orbitar o Sol. Apesar deste e de outros grandes argumentos científicos seus, a igreja ainda argumentou que o Sol orbitava a Terra. Galileu foi finalmente colocado sob prisão domiciliar por suas visões heréticas, e viveu os últimos oito anos de sua vida em sua casa de campo perto de Florença.

7. Johannes Kepler (1571 – 1630)

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Kepler foi um astrônomo alemão e o primeiro a explicar totalmente o movimento dos planetas do nosso sistema solar. Ele descreveu os movimentos planetários com três leis, que publicou em 1609. Basicamente, o que lhe permitiu desvendar o mistério foi imaginar os planetas com órbitas elípticas ao invés das circulares (que os outros astrônomos da época acreditavam). De fato, sua primeira lei do movimento planetário é a simples declaração de que os planetas viajam em elipses. Como Copérnico, Kepler acreditava firmemente em um sistema solar heliocêntrico. No entanto, a igreja ainda era muito contra essa ideia quando ele estava vivo. Apesar disso, Kepler defendeu a ideia de uma forma que nenhum outro astrônomo havia defendido, o que trouxe-o para a vanguarda da revolução científica. Curiosamente, Kepler foi um homem muito religioso que tinha planejado em se tornar um sacerdote antes de finalmente decidir seguir na ciência. Kepler também passou a trabalhar com Tycho Brahe, embora o relacionamento entre os dois é conhecido por ter sido bastante tenso. Além de tudo isso, Kepler também fez outras descobertas importantes: foi o primeiro a explicar como a lua influencia as marés e também influenciou a matemática através da formação de algumas das bases para o cálculo integral.

8. Isaac Newton (1642 – 1727)

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Sir Isaac Newton é amplamente reconhecido como um dos cientistas mais influentes de todos os tempos e como uma figura chave na revolução científica. Seu livro grande livro Principia formulou as leis do movimento e da gravitação universal, que dominaram a visão do universo físico dos cientistas pelos os próximos três séculos. Através da derivação das Leis de Kepler, ele criou sua descrição matemática da gravidade, e, em seguida, usou os mesmos princípios para calcular as trajetórias de cometas, as marés, a precessão dos equinócios, e outros fenômenos. Newton removeu as últimas dúvidas sobre a validade do modelo heliocêntrico do Sistema Solar. Este trabalho também demonstrou que o movimento de objetos na Terra e de corpos celestes podem ser descritos usando os mesmos princípios. Newton construiu o primeiro telescópio refletor prático e desenvolveu uma teoria das cores com base na observação de que um prisma decompõe a luz branca nas várias cores do espectro visível. Ele formulou uma lei empírica de arrefecimento, estudou a velocidade do som, e introduziu a noção de um fluido newtoniano. Além de seu trabalho no cálculo, como um matemático Newton contribuiu para o estudo das séries de potência, generalizou o teorema binomial de expoentes não inteiros e desenvolveu um método para aproximar as raízes de uma função.

9. William Herschel (1738 – 1822)

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William Herschel era um músico talentoso (que compôs vinte e quatro sinfonias), e quando jovem, sua paixão pela música levou-o para a matemática. Este interesse pela matemática, eventualmente, levou-o a astronomia, o campo em que ele é mais famoso por trabalhar. Um lado fascinante de sua carreira astronômica foi o fato de Herschel construir seus próprios telescópios refletores. Ele usou seus telescópios para observar sistemas binários de estrelas, em que duas estrelas orbitam em torno de um centro de gravidade comum em um sistema encadernado. Herschel é creditado com a descoberta de mais de oitocentos desses sistemas binários. No entanto, sua produção observacional maciça não parou por aí – Herschel também descobriu mais de dois mil e quatrocentos astros do céu profundo que ele chamou de nebulosas. Herschel tinha uma boa dose de outras realizações também. Suas observações levaram às descobertas do planeta Urano, duas de suas luas, bem como duas luas de Saturno. Ele também foi o primeiro a perceber que o sistema solar estava se movendo através do espaço, e descobriu (através de uma experiência com um prisma e um termômetro) a luz infravermelha.

10. Albert Einstein (1879 – 1955)

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Einstein é mais conhecido na cultura popular por sua fórmula E = mc2. Mas a teoria astronômica mais importante de Einstein é a relatividade geral. A relatividade geral generaliza a relatividade especial e a lei da gravitação universal, fornecendo uma descrição unificada da gravidade como uma propriedade geométrica do espaço-tempo. A teoria tem implicações astrofísicas importantes. Por exemplo, implica a existência de buracos negros (regiões do espaço em que o espaço e o tempo são distorcidos de tal forma que nada, nem mesmo a luz, pode escapar, como um estado final de estrelas massivas). Há ampla evidência de que a intensa radiação emitida por certos tipos de objetos astronômicos é devido a buracos negros; por exemplo, micro quasares e núcleos galácticos ativos resultam da presença de buracos negros estelares e buracos negros de um tipo muito mais maciço, respectivamente. O desvio da luz pela gravidade pode levar ao fenômeno de lente gravitacional, no qual várias imagens do mesmo objeto astronômico distante são visíveis no céu. A relatividade geral prevê ainda a existência de ondas gravitacionais e é a base de modelos cosmológicos atuais de um universo em constante expansão. Hoje, o nome ”Einstein” é sinônimo de ”gênio”.

11. Edwin Hubble (1889 – 1953)

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Edwin Hubble teve uma das descobertas mais importante entre todos os astrônomos nesta lista. Hubble é creditado pela descoberta de galáxias fora da nossa própria Via Láctea. Embora a corrida para resolver este mistério teve contribuições de muitos cientistas diferentes, foram as observações de Hubble através do telescópio Hooker, em torno do ano de 1923, que mostraram à comunidade científica que havia sim muito mais espaço além da Via Láctea. Em essência, com suas descobertas, Hubble inchou um Universo conhecido de apenas uma galáxia de cerca de cem mil anos-luz de diâmetro, com cerca de cem bilhões de estrelas, para uma extensão indefinida do espaço intergaláctico, com bilhões de anos-luz de diâmetro, e com uma quantidade aparentemente quase infinita de estrelas. Entretanto, Hubble não parou por aí. Ele mostrou que estas galáxias estavam se afastando umas das outras, observando os redshifts, um efeito causado pela luz que se estende através de grandes distâncias. Suas observações levaram à descoberta de que quanto mais longe uma galáxia estava da Via Láctea, mais rápida estava se afastando de nós. Isto é conhecido como Lei de Hubble. Um lado nota legal é que o próprio Einstein agradeceu Hubble pessoalmente por fazer esta descoberta, porque ele provou um dos trabalhos que Einstein tinha feito anos anos antes e que não tinha sido plenamente aceito.

12. Arno Penzias (1933) e Robert Wlison (1936)

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Estes dois astrônomos vêm num pacote, porque a sua principal contribuição para o campo astronômico foi um esforço mútuo. Esta contribuição importante foi a descoberta da Radiação Cósmica de Fundo em Microondas. Basicamente, a Radiação Cósmica de Fundo em Microondas foi um tremor do nascimento explosivo do universo – o Big Bang. Este tremor havia sido teorizado antes de sua descoberta por Penzias e Wilson em 1960, mas os valores exatos não haviam sido identificados até que os dois cientistas começaram a trabalhar no Holmdel Horn Antenna nos laboratórios Bell. Eles perceberam que tinham um fundo de radiação sempre presente em seus dados, e após a limpeza de fezes de pombos de seus equipamentos, eles deduziram que a radiação não estava vindo de qualquer lugar da Terra – ou mesmo na galáxia -, mas fora do Via Láctea. Foi só mais tarde que os dois perceberam que a sua descoberta tinha um grande significado, quando ficou claro para eles que tinham descoberto o tremor indescritível do Big Bang. Em 1978, Penzias e Wilson ganharam o Prêmio Nobel por sua descoberta. Ela foi bastante significativa, pois naquela época ainda havia uma boa dose de disputa sobre se o Big Bang havia ou não ocorrido. A principal teoria adversária, conhecida como a teoria do estado estacionário, foi praticamente abandonada pelos astrônomos após a descoberta importante.


 

Referências Bibliográficas:

  1. Eratóstenes: https://goo.gl/jDk2JK
  2. Hiparco: http://goo.gl/urqkvw
  3. Ptolomeu: http://goo.gl/urqkvwhttp://goo.gl/NCKcXo
  4. Copérnico: http://goo.gl/urqkvw
  5. Brahe: http://goo.gl/urqkvw
  6. Galileu: http://goo.gl/urqkvw
  7. Kepler: http://goo.gl/urqkvw
  8. Newton: https://goo.gl/qx86XA
  9. Herschel: http://goo.gl/urqkvw
  10. Einstein: https://goo.gl/uGkKXu / https://goo.gl/2JV050
  11. Hubble: http://goo.gl/urqkvw
  12. Penzias e Wilson: http://goo.gl/urqkvw

Publicado em 08/02/2016, em Conceitos Químicos. Adicione o link aos favoritos. 2 Comentários.

  1. Flávia Vieira Matos

    Flávia Vieira Matos 3°A
    E.E. Prof° Waldomiro Guimarães

    Algumas criações de Galileu foram o Binoculo, Balança, Compasso, Régua, Calculadora e um aparelho feito pra medir a pressão atmosférica.

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